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区块链版微信会是即时通讯下半场的新可能么?

  编者按:本文来自微信公号“极客公园(ID:geekpark)”,作者:靖宇,36氪经授权发布。

  2014 年,Facebook 斥资 190 亿美元收购即时通讯工具 WhatsApp,当时,后者用户数已经悄然向 10 亿大关逼近;社交巨头的突然出手,使得不少对隐私比较敏感的用户不得不寻找新大陆,来自俄罗斯的加密通讯工具 Telegram 成为人们的「避难地」。拜 Facebook 所赐,Telegram 用户数迅速突破 2000 万,并在其后迅速攀升,蜚声国际。

  三年后,Telegram 迎来又一用户增长高峰,只不过,这次前来的用户目的性较强——各国的数字货币玩家。在本土政府监管加码的情况下,他们纷纷组团空降 Telegram,建立起大大小小讨论组。可以说,是 Telegram 撑起了数字货币的脊梁。在加密货币市场热情高涨之际,作为从业者重要通讯工具 Telegram 也决定「下海」,两轮 ICO 下来,顺利募得 17 亿美元巨资,不过其白皮书中标明的 Telegram Open Network(TON)究竟能否实现,还是一个未知数。

  定位于「区块链的超级入口」的 YeeCall,则希望通过「数字货币钱包」等功能,实现打造「区块链微信」的野心,进而挑战 Telegram。

  2000 年互联网泡沫崩盘的时候,刚刚从南京航空航天大学毕业的张磊加入华为,专注于通讯技术运营,一干就是八年。在新世纪的头十年,增长最快的行业不是互联网,而是通讯行业。

  2008 年到 2012 年,中国移动互联网迅速爆发,作为百度无线 年自主创业,建立点心移动,研发出安卓优化大师、DU Battery Saver 、DU Speed Booster 等 3 款亿级用户量的移动工具应用;两年后,张磊携「点心移动」重回百度,担任百度移动安全总经理。「安卓优化大师」也在整合安全特性后,更名为「百度手机卫士」。

  2014 年底,张磊再次放下「金饭碗」,重新拾起创业大旗,头衔从百度高管变成了 YeeCall 创始人。从其新创立公司的名字可以看出,张磊选择选择了自己最擅长的领域——通讯。2014 年国内互联网战场早已变成红海,点心移动积累的「出海经历」让张磊和合伙人选择了更有希望的海外市场,东南亚、中东和非洲等国家和地区的互联网正在蓬勃发展,一片蓝海市场等待人们挖掘。

  YeeCall 作为移动通信应用,除基础的图文传输外,在语音和视频通话上有独到优势,这得益于张磊和合伙人的「通信出身」。在中东和东南亚,当地的网络质量较低,同时人们也难以支付较高的流量费用,这意味通信应用必须在流量限制的情况下,保证语音和视频通话的质量。凭借技术,YeeCall 征服了 3000 万海外用户。

  经过两年多的耕耘,YeeCall 的海外用户数已经达到 3000 万,其中很大一部分是在中东和非洲地区工作的海外劳工用户。通过运营,YeeCall 团队发现这些用户除了日常的沟通需求外,还有金融上的转账需求。通常这些「外劳」会定期给向家里进行小额转账,即跨境金融服务,YeeCall 团队也开始尝试着手满足用户需求。

  然而,涉及到钱事情总是格外麻烦。YeeCall 团队首先想到的是像微信一样,找到传统金融机构——银行来做对接。然而,在对接过程中,YeeCall 发现和银行合作并不简单,一方面自己体量较小,合作时没有筹码;另一方面,通过银行的跨境转账时间长,手续费高,用户很难接受。「一般海外劳工汇款也就几百美元,跨境转账手续费可能高达 50 美元,用户明显不会使用。」张磊说到。

  转机发生在 2017 年,年初知名的金融区块链团队 Ripple 找到 YeeCall,想就数字货币转账业务进行合作。进行沟通后,YeeCall 发现区块链或许是解决跨境转账的绝佳方案,而这样的解决方案,自己的团队同样可以做。

  在着手研发区块链之前,YeeCall 团队对用户进行了详细调研,赫然发现东南亚和中东等地区的用户在数字货币上有很高的接受度,远高于中国国内用户。「有 60% 的用户听说过数字货币,这 60% 的用户中又有 30% 拥有数字货币。」张磊透露,东南亚用户使用比特币来进行跨境转账已经非常成熟,这样的用户基础为 YeeCall 进军区块链建立了信心。

  YeeCall 即将上线的数字钱包功能,有点像我们熟悉的微信的「零钱」功能,不同的是微信零钱中存的是人民币,而 YeeCall 钱包中存放的是 ERC20 版本的代币,也就是目前市场上绝大部分的数字货币,包括 YeeCall 自己的 YEE 代币。

  张磊认为,虽然目前很多用户已经对数字货币有所了解,但是像私钥等复杂概念仍非普通用户能掌握的,而一个线上钱包则可以非常方便的管理数字货币,变成「数字资产的入口」。这是为什么 YeeCall 会首先将钱包作为主打产品。

  「海外用户的第一层需求是通信,第二层是金融,第三层则是精神层面的交流。」张磊说到,这也是为什么 YeeCall 区块链计划的下一步是内容资产的流转。当用户钱包中有了各种代币后,就需要有场景来消费这些代币,数字内容上的需求可能是个很好的答案。正如中国用户会大方打赏主播,YeeCall 上的用户也可以数字货币来「购买」其他用户创造的数字内容,例如一首歌,或者一段视频。「和中国用户相比,国外用户还是相当多才多艺的。」张磊笑着说到。

  有了第二步的数字货币使用场景,YeeCall 下一步计划建立起属于自己的 Dapp 商店,类似于「苹果应用商店」,用户可以下载自己需要的数字货币相关应用,例如加密猫等游戏。

  同时,在更深层次的公链方面,YeeCall 的核心技术团队正在深入研究区块链底层技术,作为 1.0 的比特币和 2.0 的以太坊两代区块链技术,都有着自己的优势和缺点,现今,Telegram 的 TON 已经提出了新的公链技术解决方案,「3.0」时代的区块链公链能否有新的共识机制,超越 Telegram 的 TON,未来 YeeCall 公链团队将给出新的答案。

  从比特到金融,经过 20 多年的发展,互联网已经发展达到了从信息转换到价值转换的进化节点。在这样一个关键时刻,能否诞生一个区块链版本的微信,可能是每个人心里的疑问。

  想成为区块链的超级入口,「YeeCall」公测数字钱包,切入数字资产红包、支付、转账场景