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Google第N次尝试做即时通讯社交梦能成真吗?

  虎嗅注:如果你了解 Google 的产品发展史,你会发现这家公司虽然在搜索引擎领域很强势,但是在社交领域,尤其是即时通讯产品上可是遇到了不少挫折。集成于 Gmail 的 Google Buzz、剑走偏锋的 Google Talk、依旧没什么存在感的 Google+ 和 Google Hangouts......这些都是比较典型的例子。

  不过 Google 也是很执着,最近又在社交领域搞了个大新闻。公司决定让发布不到两年的 Google Alllo 暂停开发,原来的团队资源将转向另一个项目。这次 Google 没有再推出一个新的聊天软件,而是把新功能并入到默认的 Android Messages 应用中,目的是用新的 Chat 来代替手机默认的短信。那么 Google 又一次在社交领域的尝试,能否成功呢?

  让短信像微信一样好用简单来说,Chat 并不单指一款应用,而是在传统短信系统上升级的另一种服务标准,你可以将它理解为一种解决方案,让 Android 手机的默认短信像微信、WhatsApp 这些社交软件一样好用。

  传统的短信是基于 SMS 服务,还没智能手机概念的时候,短信才是那个我们每天无法离开,在它身上花费无数时间、精力和金钱的应用。2005 年仅中国移动用户就发送了超过 3000 亿则短信。在微信、QQ 这类即时通讯软件出现后,丰富的多媒体信息自然是要更吸引人,而且资费更便宜,短信逐渐成为可有可无的东西。大多数人现在唯一用得到短信的地方就是接收验证码,也因为 SMS 标准的安全性问题,人们的收件箱基本被垃圾短信淹没。即使短信已经过时、有更好的替代品,但一直没有退出历史舞台。原因很简单,SMS 标准几乎支持市面上所有手机,不管低档还是高端、 Android 还是 iOS、智能机还是功能机,它不需要打开就能随时接收数据。也就是说在任何情况下,你都可以用短信和他人流畅交流,在一些特殊的场景这至关重要。

  短信无法被完全替代,但它毫无疑问是需要升级的。可这件事为何是由 Google 来牵头呢?说得现实一点,这是 Google 在即时通讯上的一次“赌博”,也是现实状况下仅有的选择之一。

  Google 的即时通讯产品实在太多、太乱了,我们试着盘点一下它在这一领域曾经做过的尝试。

  环聊正在向企业用途转型;Allo 体验不错,但短时间内难以获得大量用户;Duo 主打视频聊天,也是单打独斗;Android Messages 拥有 Android 系统的预装优势,最有可能成功。

  苹果的 iMessage 就是这样做的,内置在 iPhone 中可以轻易获得大量用户。WhatsApp 是与电话号码绑定,而不需要支付电话费用。Facebook Messenge 则是直接利用了 Facebook 强大的社交关系链。大家都有各自稳定的增长渠道,可惜的是 Google 却没有。虽然 Android 已经是全球第一大移动操作系统,但它是开源的,不可控的,连三星都在“挖墙脚”,推出自己的默认短信应用。我们之前体验过 Google Allo,它功能强大,还加入了很多人工智能技术。

  Android 绝对是 Google 最强大的底牌,但也许正因为这样,Google 才愈发谨慎地使用这张底牌。像 iMessage 一样强推预装不是不可以,但这可能会引发运营商的抗议,他们不会喜欢在 Android 手机上有这么一个可以取代短信的服务。据估计,目前每年还有 8 万亿条短信基于 SMS 服务发出,这是一个巨大的、不可放弃的市场。综合各种因素,Google 选择用 Chat 来升级现有的 SMS 短信,也就成了一个合理而必然的选择。Android 是个开放的系统,SMS 短信系统需要升级,这也符合运营商的利益。那么新的 Chat 会有什么不同呢?

  Chat 会取代 SMS,成为短信的新标准,在默认的 Android Messages 中自动启用。用户在使用 Chat 时,他们将可以获得和聊天软件类似的体验,比如发图、发视频、文件传输、位置共享,还有群组等功能。如果收件人没有启用 Chat,内容将转为普通短信,这和 iMessage 的做法相同。

  不过需要注意的是,Chat 并不能算作是 Google 的服务,它是基于运营商的。这个通用的 RCS 标准需要三方合作:操作系统提供商、设备制造商、运营商。Google 只是推动者之一,支持这项标准的还有微软,以及 11 家 OEM 制造商、55 家运营商。据 GSMA 估计,到 2021 年这将是一个 740 亿美元的市场。

  在 Google,负责这项工作的是 Sabharwal,他原来是 Google Photos 团队的负责人。Sabharwal 提到,Chat 并不是一个短时间内见成果的项目,Google 的目标是在未来几年内,为 Android 用户提供这种高质量的信息。尽管考虑了种种因素,但 Chat 的推行还是存在一些阻碍,因为

  。由于 Google 对 Android 的把控还不够强,说服运营商、设备制造商存在一定的阻碍,百花齐放的中国 Android 生态就是个例子。其次,关于资费的问题,也一定会和运营商的想法有出入,该免费还是收费?收多少?这都是问题。

  总体而言,Google 再次尝试做即时通讯产品,功能重复、各自为战的战术很难取胜。Google Allo 在产品上表现不错,但如果任由其缓慢爬升,结果也许又是一样。不如把其经验、资源抽离出来,放到用户量更广的 Android Messages 上。Google 的野心够大,只是能不能成功还要看合作伙伴配不配合。另外,即使是升级了现在的短信系统,Chat 真能动摇根基深厚的社交应用吗?美国的 Facebook、中国的微信,这几乎是人们无法离开的应用了,Google 的 Chat 即使做成,可能也只是对现有社交场景的一种补充吧。